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携程与汉莎航空直连:图谋新一代的GDS?

2021-02-19 09:08:48

[](蔡金东,特别评论员))近日,携程与汉莎高调宣布了直连销售的合作,引起了中国航旅行业的关注。虽然,Direct Connect(直连)的技术和模式在欧美的航空公司已经有了近乎十年左右的历史,但是外航同一家中国OTA的直连,的确是第一次,尤其是正处在携程在拥有了国内在线旅游的绝对流量领先地位,进入到一个新的升级转型的阶段的时候,而这又出现在近日携程收购SkyScanner(天巡)之后。

自从美国航空公司在2009年宣布其AADC(AmericanAirlineDirectConnect)直接连接平台以来,该频道已成为继Sabre和Travelport GDS之后的第三大频道,甚至超过了AA通过Amadeus的销售,其中包括AA与主要OTA的直接连接。

事实上,航空公司的背后充满了对传统GDS的不满,甚至是一场旷日持久的法律战。欧洲和美国的其他一些主要航空公司,如德国的汉莎航空公司和北美的加拿大航空公司,后来加入了直接连接的混战。

航空公司的“战争”有其自然的商业需求:(1)降低分销成本;(2)直接接触消费者,增加额外服务的销售机会。无论如何粉饰,降低分销成本是通过GDS(绕过GDS),和航空公司为什么要承担潜在的技术和商业风险来采取这一步骤?

首先,我们应该看看GDS的历史和性质。众所周知,GDS起源于20世纪60年代AA和IBM开发的第一个预订系统,最初只供AA及其代理使用。后来,美国其他航空公司也使用这个系统进行售票。当时,有一场辩论是关于谁的航班显示在前面,谁的航班显示在后面。毕竟,这是别人的AA系统,所以自然照顾自己的航班。

然后,为了解决中和问题,只需AA为其他航空公司划分一个分区,根据飞行时间(然后价格指数也可以根据价格)排列,然后提供给航空公司的“直接连接”代理使用。

后来,简单地剥离了这部分业务,建立了 Sabre ,成为历史上第一个 GDS . GDS 。 实际上,GDS 的核心价值是解决当时机票代理商在销售实时库存、航班查询比较和价格比较时所面临的实时库存、航班查询比较和价格比较的头痛。 这真是一项主动行动( 我在任何其他行业都没有发现这样的技术创新)。 可以说,这是当时技术条件允许的最大创新程度。

然而,随着GDS联系越来越多的代理商和航空公司,客流量增加(一旦全球三大航空公司占全球机票销售的85%),话音能力自然增强,从1960年代到1990年代,没有新的颠覆技术可以改变航空公司或新进入者的这种模式。

结果,入口和交通受到GDS的严格控制,只是离线。如果航空公司想通过GDS销售一些新的改变的内容,恐怕他们甚至不敢在半年到一年的周期内考虑这个问题,因为谁在你的房子前面给了你一条河,你必须穿过这些桥,留下钱买道路,考虑自行车,翻车,对不起,这些桥梁不能跨越。

综上所述,GDS从本质上解决了多个供应商产品的综合搜索、价格比较和销售问题。自然,他们也成为代理商,吸引C端客户的交通入口,形成竞争壁垒.以及GDS强大的技术和专业性质(EDIFACT中有多少人听说过它,有多少人能理解它?)技术壁垒再次形成。

(注:EDIFACT这是一套行政、商业和运输电子数据交换的国际标准。

这两个障碍,在互联网技术出现之前和以互联网为基础的旅游服务提供商,几乎成了航空公司试图忘记却挥之不去的纠缠,在一起?还是分开?你能分享吗?但我真的没有任何感觉!

所以AA把Sabre和Travelport带到了法庭上(记住,是AA创造并分离了Sabre),甚至连法庭也无法裁决。

随着互联网和开放技术的出现,终于有了基于互联网技术和商业模式的玩家在市场上-携程、去哪里和宜龙等,传统的离线交通和入口状态开始放松,C端用户开始移动或被移动,似乎连航空公司都闻到了春天的气息(因为阅读XML不需要先进的技术),开始考虑直销。可能出现在先前梦中的场景,如直接联系。

(注:XML的全称是Extensible Markup Language,可扩展标记语言。早在1998年,W3C就发布了XML1.0规范,使用它来简化Internet的文档信息传输。)

此后,大家都看到,随着时间的推移,流量和入口开始逐渐从传统的GDS离线代理入口转移到携程等互联网OTA(虽然主要OTA仍然在背后连接到GDS系统,但它们的流量和品牌优势几乎忘记了这一点)。此时,主宰流量和客户的OTA的声音开始增强(这很像GDS吗?)如何销售航空公司产品和其他旅游产品,向谁销售,以及如何销售,几乎取决于OTA。虽然航空公司也已开始在他们的家园前面的河流上架设桥梁,但要用飞机建造建筑物确实很困难。

当携程稳步控制入口和交通时,它是否也在问自己,我是否仍然在背后连接着GDS?如果这个问题不能得到更好的解决和解决,是否会限制下一次的战略升级?

结果,携程开始试图通过海外收购来控制TravelFusion,而TravelFusion恰好是欧洲和美国低成本航空公司的在线“GDS”服务;最近,携程收购了具有GDS航班搜索和价格比较属性的旅游元搜索公司Sky扫描器。今天,携程的第一个基于XML的直接连接(直接连接模式开始于汉莎(这是一个完整的通过(旁路)的传统GDS)。

我们可以看到,携程已具备传统GDS的三个核心要素:(1)入口和流动;(2)能够搜索和比较各种全球航班甚至旅游产品的价格;(3)与旅游供应商直接联系的能力。

同时,我们应该看到携程具有传统GDS所没有的功能:

1.C端用户的控制和影响。这在传统的GDS中是行不通的,因为传统的GDS只做B2B业务,而放弃了B2C业务(Sabre多年来一直在尝试的Tra速路也最终卖给了Expedia)。这种能力实际上从根本上加强了GDS的入口和流量属性。

2、由于互联网开放技术(基于XML),使其具备了更敏捷和高效的对外连接能力,这个能落传统GDS不知道多少个街区远。基于XML(好吧,NDC不NDC不重要,重要的是开放)的数据交换和连接方式,可以使得旅游服务商对更丰富的旅游产品通过携程快速实现,并进行售卖,解决了航空公司在传统GDS上的一个“痛“。

(注:NDC的全称是New Distribution Capability;新分销能力是国际航协(IATA)力推的一项分销标准,目的是使用一套统一的通信标准XML messages。)

3、更重要的是,携程对C端用户行为数据的分析和运营,也会为航空公司的售卖更丰富的产品提供更多机遇场景化,个性化的销售空间。

4、别忘记了,携程还收了去哪儿,而去哪儿在航空公司营销、收益管理,甚至踏入到部分PSS(旅客销售和服务系统)领域的产品方面,同样为携程带来了PSS的想象力(PSS可以理解为前面提到的AA剥离Sabre后自己留下来用的系统)。如果有一天,携程收购了一家低成本的PSS供应商的话?那会怎么样?

嗯,说到这点,也许我醒了,但是它是不是就在携程前面的南京下面(或者是我)?

PS:有兴趣看到作者的前一篇文章,“基于个性化旅游服务场景的新一代旅游分销”。